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Final deal on reformed EU conflict minerals law is a victory for the S&D Group (EN/FR)

Date

23 Nov 2016

Sections

Global Europe
Sustainable Dev.

Today the Council, Commission and European Parliament’s negotiators reached a final agreement on rules to exclude so-called 'conflict minerals' or 'blood minerals' from the European Union market.
 
It has been a long fight for the Socialists and Democrats to achieve a regulation which will significantly clean up the supply of tantalum, tungsten, tin and gold (also known as '3TG') into the EU. These are minerals and metals vital for the production of everyday items such as mobile phones and household appliances. The Commission, the Council and the conservatives in the European Parliament were pushing for a voluntary system, but the S&Ds led the charge to overturn this, setting a new global standard in responsible sourcing.
 
The Commission will now also work on voluntary rules for importers of manufactured goods.

 

The president of the S&D Group, Gianni Pittella MEP, commented:
 
“It was a long, complicated and often solitary fight, but we made it. Despite general widespread silence and indifference, thanks to our efforts and commitment, we made sure that products sold in the EU do not fuel armed militias or foster human-rights violations in conflict areas.
 
“Through the tough negotiations and with the support of European civil society and public opinion, the S&D Group ensured that the vast majority of minerals and metals imported in the EU will be covered by the regulation, cutting off a vital source of income for warlords, whilst not imposing additional burdens on EU small businesses.  This is not only our victory; this is a victory for millions of men, women and children in Africa who have been waiting for this progressive, human and fair step.”

 

S&D spokesperson on conflict minerals, Marie Arena MEP, said: 
 
"We may have won this battle but there is still a long way to go to fully clean up global supply chains. If we look at where we were only two years ago – when the Commission and the member states wanted a watered-down voluntary system – what we have achieved today would have looked utopian.
 
“The work is not over. We will monitor the implementation efficiently to make sure it contributes to the goal of breaking the link between armed conflict and the trade in minerals, and to avoid potential circumventions of the regulation. 
 
“And we, as a political group, will also push for further legislation in the coming years. As a result of pressure from our group we obtained a commitment from the Commission to implement voluntary due-diligence measures for downstream companies (those importing finished products) and to propose further legislative measures if there is no meaningful uptake."

Find out more on conflict minerals here

 

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L'accord final sur la loi révisée sur les minerais de conflit signe une victoire pour le Groupe S&D

 
Les négociateurs du Conseil, de la Commission et du Parlement européen sont parvenus, aujourd'hui, à un accord final pour exclure du marché de l'Union européenne les minerais dits "de conflit" ou "de sang".
 
C'est l'aboutissement d'une longue bataille des Socialistes et Démocrates pour parvenir à une réglementation qui fasse en sorte que soient utilisés de manière substantielle dans l'UE des minerais et métaux propres, à savoir  tantale, tungstène, étain et or. Ces minerais et métaux  sont essentiels à la production d'appareils comme les téléphones portables et les appareils domestiques.  La Commission, le Conseil et les conservateurs au Parlement européen poussaient pour un système de règles volontaires que le groupe S&D est parvenu  à contrecarrer en établissant une nouvelle norme mondiale d'approvisionnement responsable.   
 
La Commission travaillera à présent également sur un système de règles volontaires pour les importateurs de produits manufacturés.

 

Le président du Groupe S&D, Gianni Pittella, a déclaré:          
 
“Cela a été un combat long, difficile et souvent solitaire, mais nous y sommes parvenus. En dépit du silence général et de l'indifférence, grâce à nos efforts et notre engagement, nous avons réussi à faire en sorte que les produits vendus dans l'UE ne viennent pas armer les milices ou alimenter la violation des droits de l'homme dans les zones de conflit.
 
“Grâce à d'âpres négociations et au soutien de la société civile et de l'opinion publique, le Groupe S&D a obtenu que la vaste majorité des minerais et métaux importés dans l'UE soit couverte par cette réglementation, coupant ainsi d'une source vitale de revenus les seigneurs de la guerre sans imposer de charges supplémentaires aux petites entreprises de l'UE.  Il ne s'agit pas seulement de notre victoire. C'est celle de millions d'hommes, de femmes, d'enfants en Afrique qui attendaient ce pas en avant  progressiste, humain et juste.

 

La socialiste belge et porte-parole du Groupe S&D pour ce dossier Marie Arena a ajouté:
 
"Nous avons peut-être remporté cette bataille mais le chemin qu'il nous reste à parcourir pour aboutir à des chaînes d'approvisionnement mondiales propres, est encore long. Toutefois, si l'on se remémore d'où nous étions partis il y a deux ans, lorsque la Commission et les États membres défendaient un système volontaire souple, le résultat auquel nous sommes parvenus aujourd'hui relevait alors tout simplement de l'utopie.
 
Le travail n'est pas fini. Nous demeurerons hautement vigilants tout au long du processus de mise en oeuvre de la régulation, afin qu'elle contribue efficacement à l'objectif de briser le lien entre les conflits armés et le commerce des minéraux, et d'éviter les contournements potentiels des nouvelles règles.

En savoir plus sur les minerais de conflit

 

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