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EU has a duty to treat asylum-seekers well

Date

07 May 2009

Sections

Social Europe & Jobs
Enlargement

PRESS RELEASE
GUE/NGL Group in the EP

Strasbourg 06/05/2009

EU has a duty to treat asylum-seekers well

A package of measures on asylum(*) laying down common EU standards on the treatment of asylum-seekers, specifying how, where and within what timescale applications should be processed as well as the establishment and funding of a European Asylum Support Office, was debated in the European Parliament this afternoon.

Italian GUE/NGL MEP Giusto Catania, who has been tireless in his efforts to improve the conditions of reception for irregular migrants and asylum seekers, made a direct plea to Jacques Barrot, the Commissioner responsible for immigration and asylum, "to sort out, once and for all, these issues which see Member States manipulating asylum for their own ends" and quoting the recent Pinar ship incident which had resulted "in the deaths of people who should have lived."

"Our duty is to treat European Union citizens and asylum-seekers on an equal footing. It is a duty of the Member States to make sure these people can come to the European Union and that they are guaranteed proper reception and living conditions."

Speaking on the Eurodac database, which collects and stores asylum-seekers' fingerprints, GUE/NGL MEP Adamos Adamou (Cyprus) said that while our group understands that this was an effort to improve on the previous system, there were doubts on two fundamental points. "First, respect for the fundamental rights of people coming to Europe and secondly to what extent the provisions comply with the basic principles of the EU, such as proportionality."

However, he said "we cannot agree with the collection of finger prints from 14-year-old children.

Other provisions with which we disagree "basically deter asylum seekers from seeking a second chance in another Member State if the first one rejects their application. It is widely known that asylum processing contains a degree of subjectivity and that people who are already victimised would only suffer even more," MEP Adamou concluded.

GUE/NGL Press
Gianfranco Battistini +32 475 64 66 28 -
Gay Kavanagh + 32 473 842 320
www.guengl.eu

(*) Four reports make up the asylum package:
- the Masip Hidalgo report on reception conditions for asylum seekers, their access to the labour market and criteria for their detention;
- the Hennis-Plasschaert report on the Dublin Convention which sets deadlines for procedures, allows asylum-seekers to appeal against transfers and Member States to suspend transfers if their systems are under pressure;
- the Vlad Popa report which lays down data protection rules for Eurodac, the database storing asylum-seekers' fingerprints;
- the Lambert report on the proposed European Asylum Support Office enabling Member States to exchange information on third countries and providing training for staff involved in decision-making on asylum issues.

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COMMUNIQUÉ DE PRESSE
Groupe GUE/NGL au PE

L'Union européenne a le devoir de traiter les demandeurs d'asile décemment

Un paquet de mesures sur l'asile* visant à établir des normes européennes communes pour la gestion des demandeurs d'asile, spécifiant comment, où et dans quels délais les demandes doivent être examinées ainsi que la mise en place et le financement d'un Bureau européen d'appui en matière d'asile, était débattu cet après-midi au Parlement européen.

Le député italien du GUE/NGL Giusto Catania qui n'a pas ménagé ses efforts pour améliorer les conditions d'accueil des migrants et des demandeurs d'asile, a lancé un appel vibrant à Jacques Barrot, Commissaire en charge de l'immigration et de l'asile, "afin de régler, une fois pour toutes, ces questions que les États membres manipulent dans leurs propres intérêt" et citant l'accident récent du cargo Pinar qui s'est terminé "par la mort de personnes qui auraient pu être sauvées".

"Notre mission est de traiter les citoyens européens et les demandeurs d'asile sur le même pied. C'est le devoir des États membres de faire en sorte que ces personnes puissent venir dans l'Union européenne et qu'elles aient la garantie d'un accueil et de conditions de vies décents.

Parlant de la base de données Eurodac, qui rassemble et stocke les empreintes digitales des demandeurs d'asile, le député chypriote du GUE/NGL Adamos Adamou a dit que tandis que notre groupe comprend que cela représente un effort d'amélioration du système précédent, il avait des doutes sur deux points fondamentaux. "D'abord, le respect pour les droits fondamentaux des personnes venant en Europe et, deuxièmement, dans quelle mesure les dispositions sont conformes aux principes fondamentaux de l'UE, tel que la proportionnalité."

Cependant, a-t-il continué, "nous ne pouvons pas être d'accord avec la collecte des empreintes digitales des enfants de 14 ans. D'autres dispositions avec lesquelles nous sommes totalement en désaccord "empêchent les demandeurs d'asile de tenter leur chance dans un deuxième pays si le premier rejette leur demande. Il est notoire que les procédures d'asile contiennent un degré de subjectivité et les personnes déjà largement victimes pourraient souffrir encore plus," a conclu le député Adamou.

GUE/NGL Press
Gianfranco Battistini +32 475 64 66 28 -
Gay Kavanagh + 32 473 842 320
www.guengl.eu

(*) Quatre rapports composent le paquet asile :
- le rapport Masip Hidalgo sur les normes minimales pour l'accueil des demandeurs d'asile, leur accès au marché du travail et les critères pour leur détention ;
- le rapport Hennis-Plasschaert sur la convention de Dublin qui fixe des échéances pour les procédures, permet à des demandeurs d'asile de faire appel contre les transferts et aux États membres de suspendre des transferts si leurs systèmes sont débordés ;
- le rapport Vlad Popa qui fixe les normes de protection des données pour Eurodac, la base de données stockant les empreintes digitales des demandeurs d'asile ;
- le rapport Lambert sur la création d'un Bureau européen d'appui en matière d'asile permettant aux États membres d'échanger des informations sur les pays tiers et de prévoir la formation du personnel impliqué dans la prise de décision sur les questions d'asile.

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