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EU to facilitate illegal money trafficking from Colombia and Peru?

Date

05 Dec 2012

Sections

Security
Global Europe
EU Priorities 2020

A new report by the Centre for Research on Multinational Corporations (SOMO) presented today at the European Parliament reveals that with the signature of the Free Trade Agreement (FTA) between the EU, Colombia and Peru, there is a great risk of increased economic instability, tax evasion and even laundering of drug money.

 

In next week's plenary session in Strasbourg, MEPs will vote on the FTA between the EU, Colombia and Peru. GUE/NGL MEP Jürgen Klute said this morning at a press conference that financial services liberalization prevails in this agreement. "It is absurd that while the EU is legislating to regulate and control the financial markets, we subscribe at the same time such an obsolete agreement, with the same neoliberal policies that have done so much damage to our people."

 

The report, drafted by researcher Myriam Vander Stichele, reveals that in the case of other trade agreements with third countries at least some mechanisms are included to combat money laundering, the fight against organized crime and illicit flows of money. According to Vander Stichele, it is incomprehensible why this trade Agreement signed with Colombia and Peru, two of the main global cocaine producers, does not include any specific regulations to combat financial crime.

 

The FTA with Colombia and Peru, which will be put to a ratification vote next Tuesday in Strasbourg does not include any specific articles that obliges signatories to take measures against tax evasion. "On the contrary, this FTA could open the door to significant tax evasion, and in developing countries such as Colombia and Peru, this can mean a leak of finance essential to public expenditure" said Vander Stichele.

 

In this regard, Klute said that now when European citizens are being forced to make major austerity efforts, which mainly affect the poorest, "it is hypocritical to provide TNCs with new markets, which are characterized by tax evasion and the use of tax havens. Moreover, facilitating entry to the EU of criminal capital will not help to solve the European crisis, but will most probably make it worse."

 

The report concludes that the FTA gives no assurances on fiscal control, such as mutual cooperation in monitoring capital flows, which could reveal the impact of these new liberalization measures or detect flows of illicit money. Nor is any action planned to prevent financial crises, large capital withdrawals, excessive speculation or money laundering.

 

Klute emphasized the fact that since the beginning of the negotiations, social movements and NGOs have completely rejected the agreement to an extent never seen before in the context of other trade agreements. This report on the financial chapter of the FTA shows that this agreement also runs counter to EU efforts to regulate the financial sector and control toxic or criminal assets. "It is a poorly negotiated agreement and it should be rejected" concluded Klute.

 

The report is available here

 

La Unión Europea podría promover el tráfico ilegal de dinero de Colombia y Perú

 

Un estudio realizado por El Centro de Investigaciones sobre Empresas Multinacionales (SOMO) y presentado este miércoles en el Parlamento Europeo revela que de ratificarse el Tratado de Libre Comercio entre la Unión Europea, Colombia y Perú, se corre grandes riesgos de que aumente a gran escala la inestabilidad económica, la evasión de impuestos e incluso, el lavado de dinero proveniente del narcotráfico.

 

La semana próxima en la última sesión plenaria de Estrasburgo, los diputados europeos están invitados a votar si o no al Tratado de Libre Comercio entre la UE, Colombia y Perú. Jürgen Klute, eurodiputado del Grupo Confederal de la Izquierda Unitaria Europea GUE/NGL ha afirmado este mañana en rueda de prensa que en este Acuerdo prevalece la liberalización de los servicios financieros. “Es increíble que mientras en la UE estamos legislando para regular y controlar los mercados financieros, se suscriban este tipo de Acuerdos obsoletos, con la mismas recetas neoliberales que tanto daño han hecho a nuestros pueblos”.

 

El estudio, realizado por la investigadora Myriam Vander Stichele, revela que en el caso de otros Acuerdos Comerciales con países terceros, al menos se han incluido mecanismos para combatir el lavado de dinero, la lucha contre el crimen organizado y los flujos ilícitos de dinero. Para Vander Stichele, no se entiende cómo en este Tratado Comercial suscrito con dos países como Colombia y Perú, que son dos de los principales productores mundiales de cocaína, no se  incluya regulaciones específicas para combatir la delincuencia financiera.

 

El TLC con Colombia y Perú, que será sometido el próximo martes en Estrasburgo a ratificación por el pleno del Parlamento Europeo, - y del que no puede cambiar ni una coma del texto-, no incluye ningún artículo específico que obligue a los países signatarios a tomar medidas contra la evasión de impuestos  “al contrario, este TLC podría abrir la puerta a una omisión importante del pago de impuestos, y en países en desarrollo como Colombia y Perú, esto puede significar una fuga de sumas que son indispensables para gastos públicos” ha afirmado  Vander Stichele.

 

Al respecto, Jürgen Klute ha dicho que en estos momentos en el que los ciudadanos europeos son obligados a hacer grandes esfuerzos de austeridad, que afectan principalmente a las familias más pobres, “es hipócrita que se les facilite nuevos mercados  a empresas trasnacionales caracterizadas por la evasión de impuestos y la utilización de paraísos fiscales; además, facilitar la entrada a la UE de capitales de procedencia criminal no va a ayudar a resolver la crisis europea, sino que la va a empeorar”. 

 

El estudio concluye que este TLC no ofrece ninguna garantía como podría ser una cooperación mutua en el monitoreo de los flujos de capital que estudie el impacto de estas nuevas medidas de liberalización, o detecte el flujo de dinero ilícito. Tampoco tiene previsto ninguna medida para prevenir una crisis financiera, grandes retiros de capital, especulación excesiva o lavado de dinero.

 

Jürgen Klute ha hecho énfasis en  el rechazo que desde los inicios de la negociación han manifestado  los movimientos sociales y las ONG's. Este estudio sobre el capitulo financiero del mismo, muestra que este Acuerdo también va en contravía de los esfuerzos de la UE para sanar el sector financiero y controlar los activos tóxicos o criminales. “Es un acuerdo mal negociado que conviene rechazar” concluyó Klute.

 

El estudio está aquí

 

L'Union Européenne va-t-elle promouvoir le trafic de fonds illégaux provenant de Colombie et du Pérou ?

 

Une étude réalisée par le Centre de Recherche sur les Entreprises Multinationales (SOMO), et présentée aujourd’hui au Parlement Européen, révèle que si l'Accord de Libre Échange (ALE) entre l'UE, la Colombie et le Pérou était ratifié lors de la prochaine session plénière la semaine prochaine à Strasbourg, il y a de fortes chances que l’instabilité financière augmente, ainsi que l’évasion d’impôts et même le blanchiment d’argent provenant du trafic de drogue.

 

M. Jürgen Klute, député européen du groupe de la Gauche Unitaire Européenne GUE/NGL a déclaré ce matin lors d'une conférence de presse que cet accord favoriserait la libéralisation des services financiers: "Alors qu’en Europe nous tentons de légiférer pour mieux réguler et contrôler les marchés financiers, il est absurde que nous négocions par ailleurs des accords qui sont obsolètes puisqu'ils relèvent de ces politiques néolibérales qui ont fait tant de dégâts chez nous."

 

Dans sa recherche, l'économiste Myriam Vander Stichele observe que d'autres accords commerciaux passés par l'Union européenne avec des pays tiers prévoient bien des mécanismes pour lutter contre le blanchiment d'argent, la lutte contre le crime organisé et les flux illicites d'argent. D’après la chercheuse, il dès lors est inconcevable que concernant cet accord commercial signé avec la Colombie et le Pérou, qui sont les deux principaux producteurs mondiaux de cocaïne, il n’ait été prévu aucune mesure spécifique pour lutter contre la criminalité financière.

 

L’Accord de libre-éhange avec la Colombie et le Pérou, qui sera soumis mardi prochain à Strasbourg à l'assemblée  plénière du Parlement européen– qui ne peut le modifier d’une virgule – n'inclut aucun élément spécifique contraignant les pays signataires à adopter des mesures contre l'évasion fiscale:  «Bien au contraire, l'ALE pourrait ouvrir la porte à d’importantes violations de la fiscalité ce qui, dans des pays en développement comme la Colombie et le Pérou, peut signifier la fuite de sommes d'argent indispensables pour les dépenses publiques», déclare Mme Vander Stichele.

 

À cet égard, M.Klute dénonce qu’au moment où les citoyens européens sont contraints à des efforts d'austérité considérables qui touchent surtout les familles les plus pauvres:  «Il est particulièrement hypocrite de fournir de nouveaux marchés aux entreprises transnationales, qui sont caractérisées par leur pratique de l'évasion fiscale et l’utilisation des paradis fiscaux. De plus, faciliter l’entrée dans l’UE de capitaux issus de la criminalité, ne va pas aider à résoudre la crise en Europe, mais risque au contraire de l’aggraver.»

 

L'étude conclut que l'ALE ne prévoit aucune garantie de contrôle fiscal, comme, par exemple, une coopération en matière de surveillance des flux de capitaux en vue de suivre l'impact de ces nouvelles mesures de libéralisation, ou de détecter les flux d'argent illicites. Aucune mesure n’est prévue non plus pour prévenir une crise financière, des retraits massifs de capitaux, la spéculation excessive ou le blanchiment d'argent.

 

Dans son intervention, Jürgen Klute souligne que pour aucun autre accord de libre échange il n'a vu une telle levée de boucliers de la part du mouvement social et des ONG pour des motifs de droits humains et d’environnement.  Cette étude sur le volet financier de l’ALE UE-Colombie-Pérou, démontre que ce dernier va aussi à l’encontre des efforts de l'UE pour réguler le secteur financier et contrôler les actifs toxiques ou d'origine criminel. «C'est un accord mal négocié qui doit être rejeté», conclut M. Klute.

 

L'étude est disponible ici

 
 
GUE/NGL Press Contacts:
David Lundy +32 485 50 58 12

Gay Kavanagh +32 473 84 23 20

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