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Empower people with user-friendly Citizens' Initiative, not a bureaucratic nightmare

Date

16 Sep 2010

Sections

Social Europe & Jobs

 Speaking at the opening of a GUE/NGL conference on the European Citizens' Initiative* with Commission Vice-President Maroš Šefčovič, Irish MEP Bairbre de Brún said that mobilising people to engage in decision-making should be at the heart of the Citizens' Initiative.

Bairbre de Brún:

"It is extremely important that the Citizens' Initiative is as accessible as possible. This should be about mobilising people. We have two choices: we can create an initiative that empowers and involves people, especially young people, or we can create an inaccessible bureaucratic nightmare with a whole series of restrictions and obstacles.

"In my experience, restrictive age and identity requirements for registration will prevent people becoming involved. Any talk of restricting participation to registered voters is wrong. Let's make this a user-friendly instrument and empower people and communities."

Also speaking at the conference, GUE/NGL Chair Lothar Bisky told Šefčovič that forms of direct participation can be very positive but must be taken seriously, in a reference to the French and Dutch referendums on the European Constitution. "The ECI can bring added value if it inspires people to participate but the current proposals on this are insufficient and in need of improvement."

*Provisions for the ECI are included in the Lisbon Treaty. The initiative enables one million citizens who are nationals of a "significant" number of Member States to call directly on the European Commission to bring forward an initiative of interest to them in an area of EU competence.

Photo attached: Commissioner Šefčovič and Bairbre de Brún MEP. More photos and higher resolution available on request.

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15 septembre 2010, Parlement européen, Bruxelles

L'initiative citoyenne doit renforcer les citoyens et non devenir un cauchemar bureaucratique

Lors de l'ouverture de la conférence du groupe GUE/NGL sur l'Initiative Citoyenne Européenne* avec le Vice-président de la Commission Maroš Šefčovič, la députée irlandaise Bairbre de Brún a déclaré que la mobilisation des citoyens dans le processus décisionnel doit être au cœur de l'initiative citoyenne.

Bairbre de Brún:

"Il est extrêmement important que l'Initiative citoyenne soit aussi accessible que possible. Il s'agit ici de mobiliser les citoyens. Nous avons deux choix : nous pouvons créer une initiative qui habilite et implique les personnes, en particulier les jeunes, ou nous pouvons créer un cauchemar bureaucratique inaccessible avec toute une série de restrictions et d'obstacles.  

«D'après mon expérience, des conditions restrictives sur l'âge et l'identité lors de l'inscription empêcheront l'implication des personnes. Toute restriction à la participation des électeurs inscrits est erronée. Essayons de rendre cet instrument aussi convivial que possible afin de renforcer les personnes et les collectivités. 

Prenant également la parole lors de la Conférence, le président du GUE/NGL Lothar Bisky a dit au Commissaire Šefčovič que toutes ces formes de participation directe peuvent être très positives mais doivent être prises au sérieux, en référence aux référendums français et néerlandais sur la Constitution européenne. «L'ICE peut apporter une valeur ajoutée si elle inspire les gens à participer, mais les propositions actuelles à ce sujet sont insuffisantes et doivent être améliorées.»  

* Les dispositifs pour l'ICE sont inclus dans le traité de Lisbonne. L'initiative permet à un million de citoyens qui sont des ressortissants d'un nombre "significatif" d'États membres de proposer directement à la Commission européenne une initiative d'intérêt pour eux dans un domaine de compétence de l'UE.

Photo en attaché: Commissaire Šefčovič et Bairbre de Brún. Photos en haute résolution disponibles sur demande.

GUE/NGL PRESS CONTACTS:

David Lundy + 32 485 50 58 12

Gianfranco Battistini + 32 475 64 66 28

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