Conference of Presidents calls on Belarus to lift entry ban on EU politicians

Date

17 Oct 2008

Sections

Justice & Home Affairs
Enlargement
Global Europe

The European Parliament Conference of Presidents has called on the authorities of Belarus to lift their entry ban on EU politicians. The leaders of the European Parliament's political groups demanded on Thursday that Belarus reciprocate the Council's decision earlier this week to lift travel restrictions imposed on certain leading Belarusian politicians for a trial period of six months.

MEPs from Parliament's delegation for relations with Belarus are meeting in Vilnius, Lithuania, later this month because they are not allowed to enter Belarus.  Aliaksandr Milinkevich and Aleksandr Kozulin, Belarusian opposition leaders, have been invited to meet the MEPs on 28 October.

"The persistent refusal by the Belarusian authorities to issue visas to Western politicians is all the more objectionable as the Council has decided this week to lift the visa ban on certain Belarusian politicians.  This act by the Council should be met with a reciprocal measure from the Belarusians", said Hans-Gert Pöttering, President of the European Parliament.

The European Parliament adopted a resolution on 9 October 2008 asking EU governments to re-examine sanctions against Minsk, with the aim of easing visa bans against Belarusian officials for six months. Those directly involved in violating democratic election standards and human rights would not be concerned.

The delegation of Parliament will also meet Belarusian students of the European Humanities University in exile in Vilnius. In its resolution the House asked the Council and the Commission to call on the Belarusian Government to enable the European Humanities University to return legally to Belarus.

MEPs seeking to observe elections in Belarus have also been barred from entering the country.

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La Conférence des Présidents du PE appelle le Belarus à lever son interdiction de visas pour les politiques européens

La Conférence des Présidents du Parlement européen a appelé les autorités biélorusses à lever l'introduction d'entrer sur leur territoire pour les politiques européens. Ce jeudi, les chefs des groupes politiques du PE ont sommé le Belarus de retourner la décision prise par le Conseil cette semaine de lever les restrictions de circulation imposées à l'encontre de certains responsables politiques biélorusses pour une période d'essai de six mois.

Des députés de la délégation du Parlement pour les relations avec le Belarus doivent se retrouver à la fin du mois à Vilnius en Lituanie parce qu'ils n'ont pas le droit de pénétrer en Biélorussie. Alexandre Milinkevich et Alexandre Kozouline, leaders de l'opposition biélorusse, ont été invites à rencontrer les députés le 28 octobre.

"Le refus persistant des autorités biélorusses d'accorder des visas aux politiques occidentaux est d'autant plus condamnable que le Conseil a décidé cette semaine de lever son interdiction de visa pour les certains responsables politiques biélorusses. A cet acte du Conseil doit répondre une mesure réciproque du Belarus", a indiqué Hans-Gert Pöttering, Président du Parlement européen.

Le Parlement européen a adopté le 9 octobre une résolution demandant aux gouvernements de l'UE de réexaminer leurs sanctions contre Minsk, dans le but d'alléger l'interdiction de visas pour les responsables biélorusses pendant six mois. Ceux qui sont impliqués directement dans la violation des standards démocratiques électoraux et des droits de l'homme ne seraient pas concernés.

La délégation du Parlement rencontrera aussi des étudiants biélorusses de l'Université des humanités européennes en exil de Vilnius. Dans sa résolution, le PE avait demandé au Conseil et à la Commission d'appeler le gouvernement biélorusse à autoriser cette Université à retourner au Belarus en toute légalité.

Des députés qui voulaient observer les élections au Belarus avaient aussi été empêchés d'entrer dans le pays.

Contact:
Jaume DUCH GUILLOT
Spokesperson, European Parliament
email: jaume.duch@europarl.europa.eu
tel: (32-2) 28 43000 (BXL)
mob: (32) 0496.599.476
Katrin RUHRMANN

Spokesperson for the President of Parliament
tel: (32-2) 28 42573 (BXL)
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email: katrin.ruhrmann@europarl.europa.eu

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